Acção do Faial -
Action of Faial

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Parte da Guerra Anglo-Espanhola
Ilha do Faial vista da Madalena do Pico, ilha do Pico, Açores, Portugal.JPG
Ilha do Faial, onde foi travada a acção
Encontro 22 a 23 de junho de 1594
Localização
Ao largo da Ilha do Faial , Açores , Oceano Atlântico
Resultado vitória inglesa

Espanha
União Ibérica

Inglaterra
Inglaterra
Francisco de Melo Canaveado Conde de Cumberland
1 carraca de 2.000 toneladas,
700 homens
3 galeões de 250-300 toneladas
420 marinheiros
1 carraca destruída
600 mortos ou feridos
13 sobreviventes/capturados
60 mortos ou feridos (35 mortos em explosão)
. A nau, supostamente uma das mais ricas a zarpar das Índias, perdeu-se numa explosão que negou aos ingleses, bem como aos portugueses e espanhóis, as riquezas.

Fundo

Em virtude da União Ibérica , o Tratado Anglo-Português de 1373 estava suspenso, e como a Guerra Anglo-Espanhola ainda estava em curso, a navegação portuguesa era um alvo justo para a marinha inglesa e corsários . No final de 1593 o Conde de Cumberland , esperando capitalizar o sucesso da captura da Madre de Deus ; preparou às suas expensas três navios de 250 a 300 toneladas, com dois conveses de artilharia cada e um total de 420 marinheiros e soldados. Estes eram o Royal Exchange , de propriedade de London Merchants , William Holliday , Thomas Cordell e William Garraway e do qual George Cave era capitão, o Mayflower - Vice-Almirante sob o comando de William Anthony, e o Sampson , sob Nicholas Downton . Havia também um pináculo de apoio , o Violeta .

George Clifford, 3º Conde de Cumberland
, que estava à procura de Cumberland, após seu fracasso em interceptá-lo dois anos antes.

A 22 de Junho de 1594, ao aproximarem-se da ilha do Faial, o Mayflower viu logo uma grande vela aproximar-se e apercebeu-se que se tratava de uma enorme nau portuguesa.

A nau era a Cinco Chagas ( "Cinco Chagas" ) e era uma nau de trinta e dois canhões de 2000 toneladas que partiu de Goa com destino a Portugal em 1593, sob o comando de Francisco de Mello, uma das "maiores naus que já estiveram em a Carreira, carregada de grandes riquezas e pedras preciosas e tudo de melhor da Índia".

O resto da frota consistia no Santo Alberto e Nossa Senhora da Nazaré . No entanto, o Santo Alberto e o Nazareth tiveram vazamentos fatais e foram encalhados na costa de Moçambique . As Cinco Chagas levaram a bordo a carga em diamantes e outras pedras preciosas recuperadas dos dois navios perdidos, bem como seus 400 passageiros e tripulantes, dos quais 230 eram escravos . Entre eles estavam também dois VIPs : Nuno Velho Pereira, ex -governador colonial de Moçambique, e Dom Braz Correia, capitão da frota que regressava das Índias. Os Chagas aportaram em Luanda , na Angola portuguesa , para abastecimento, onde embarcaram mais escravos que constituíam mais bocas para alimentar. Quando os Chagas chegaram aos Açores, a doença já havia reclamado quase metade do contingente, muitos dos quais eram mulheres e crianças, e grande parte da provisão de alimentos já havia sido jogada ao mar para aliviar o navio durante os vendavais na África do Sul . A nau tentou chegar à ilha do Corvo para repor as provisões perdidas, mas os ventos contrários impediram-no, pelo que abordou em direcção ao Faial. Logo depois, porém, os vigias de Chagas avistaram os navios ingleses e se prepararam para a batalha.

Batalha

Ao meio-dia, todos os quatro navios trocaram rajadas e tiros de mosquete em uma batalha que durou quase um dia inteiro. Os navios ingleses tentaram embarcar no Cinco Chagas , mas foram repelidos pelos maiores números portugueses. À medida que as baixas aumentavam de ambos os lados, o convés da nau estava cheio de mortos e feridos.

A batalha continuou com os ingleses tentando embarcar no navio três vezes. Todas as três tentativas, no entanto, foram repelidas pelos portugueses - lutando bravamente sabendo que as riquezas eram grandes demais para serem perdidas. O capitão do Mayflower George Cave foi morto, o que desencorajou seus homens de atacar. A tripulação do Sampson foi repelida com perdas e os combates continuaram por várias horas com os quatro navios atracados um ao outro. Pouco depois, os outros dois navios, tendo perdido a esperança de dominar Chagas , se afastaram e Nicholas Downton foi gravemente ferido e William Antony mais tarde foi mortalmente ferido.

Nau típica portuguesa durante a maior parte do século XVI. No final do século XVI, o Cinco Chagas já se diferenciava desse desenho.

No entanto, ao constatar que Cinco Chagas não tinha canhões à ré, em hábil manobra os ingleses voltaram ao ataque concentrando seu fogo no painel de popa do navio português. O Royal Exchange fez outro ataque de embarque desta vez, conseguindo transportar o navio após uma luta amarga. Enquanto o combate corpo a corpo estava em andamento, um incêndio começou em uma lona durante a troca de tiros e depois se espalhou para o cordame e os mastros. O fogo não pôde ser apagado porque os atiradores a bordo dos navios ingleses estavam levando os portugueses um a um enquanto tentavam guarnecer as bombas.

Segundo o único relato de testemunha ocular disponível, escrito por Melchior Estácio do Amaral em 1604:

o mar estava roxo com o sangue pingando dos embornais, os conveses atulhados de mortos e o fogo assolando algumas partes dos navios, e o ar tão cheio de fumaça que, não só às vezes não podíamos nos ver, mas também não conseguíamos reconhecer uns aos outros.

Vendo o fogo alastrar-se descontroladamente e com os ingleses a ganharem vantagem, os portugueses decidiram abandonar o navio, agarrando-se a tudo o que pudesse flutuar. Ao mesmo tempo, os ingleses vieram entre eles em alguns barcos armados e começaram a atirar ou lancetar os indefesos portugueses na água. Tornou-se evidente que as únicas pessoas a serem poupadas desta carnificina eram as mulheres que se despiravam, "na esperança da piedade dos ingleses" . major e Tanadar-mor do Ceilão, e a sua filha de 16 anos, Dona Luísa de Melo Coutinho, recusaram-se terminantemente a despir-se para os corsários e, amarrando-se com uma faixa de São Francisco (isto é, o cordão que um frade franciscano amarrar na cintura), eles foram para o lado oposto do navio dos ingleses e pularam no mar. Foram sepultados no Faial onde os seus cadáveres chegaram à costa, ainda unidos, no dia seguinte.

Quando o fogo ficou completamente fora de controle, os ingleses decidiram demitir os Chagas e "trabalhar furiosamente para desengajar seus navios". , que continha "seu poulder que era mais baixo sendo 60 barris" que inflamando, "explodiu-o para o exterior, de modo que a maior parte do navio nadou em partes acima da água"

A explosão foi enorme, matando centenas de portugueses, entre homens, mulheres e crianças; quase 35 ingleses ainda estavam a bordo quando o navio explodiu. A maioria foi morta imediatamente e a batalha terminou com a perda total do Chagas e sua carga.

Consequências

A tripulação apanhou os restos flutuantes de alguma utilidade, que se revelaram pouco, e os ingleses começaram a recolher os sobreviventes, dos quais apenas treze dos 600 portugueses. Os ingleses navegaram mais para o oeste na esperança de ricas colheitas e encontraram outra nau, o San Fellipe , duas semanas depois. Com pesadas perdas já devido a doenças, e com oficiais feridos ou mortos, suprimentos acabando e um vendaval forçando-os a se separarem, Cumberland decidiu não enfrentar a nau e navegou para casa.

A carga de Cinco Chagas (juntamente com a carga recuperada dos outros dois navios) valia bem mais de 2.000.000 ducados e, além disso, havia vinte e dois baús de diamantes, rubis e pérolas estimados em US $ 15. 20 bilhões em valores de 2017. Os prisioneiros que foram salvos disseram aos seus captores que ceder tinha sido impossível, pois as riquezas eram para o rei da Espanha e Portugal e que o capitão, sendo altamente favorável ao rei, ao retornar seria feito vice-rei nas Índias.

Com a destruição das Chagas , Cumberland teve de se convencer de que os portugueses e espanhóis não tinham nenhuma das riquezas a bordo. Ele evitou com sucesso as tentativas da marinha espanhola de encontrá-lo. Alonso de Bazán não conseguiu interceptar Cumberland em parte porque esperava proteger a frota do tesouro das Índias Ocidentais que ainda estava no Caribe . Outra frota sob o comando de Don Antonio De Urquiola também não conseguiu encontrar os ingleses, apesar de ele estar na mesma área quando eles voltaram para casa, passando pelo Cabo de São Vicente, em setembro.

A frota chegou a Portsmouth em 28 de agosto, e os navios foram minuciosamente revistados quando chegaram pelas tropas do Queens, consequência do roubo em massa da Madre de Deus dois anos antes. Dom Nuno Velho Pereira e Dom Braz Correia sobreviveram à explosão das Chagas e foram trazidos para terra como prisioneiros, onde o Conde os tratou bem e os recebeu durante um ano inteiro como seus convidados. Eles foram então resgatados por 2.500 ducados cada; Pereira pagou por ambos, fazendo com que a expedição de Cumberland em 1594 ganhasse pelo menos alguma recompensa. Com esse dinheiro, o conde decidiu financiar e construir um navio novo e maior, em vez de pedir emprestado à rainha; o novo navio foi lançado em 1595 e foi nomeado pela Rainha o Flagelo da Malícia .

Legado

Segundo o embaixador veneziano na Espanha, foi o navio mais rico que já partiu das Índias Orientais.

As estimativas da localização das Cinco Chagas sugerem que se encontra em mares com mais de uma milha de profundidade no Oceano Atlântico, dezoito milhas a sul do canal entre a Ilha do Pico e o Faial, juntamente com a sua preciosa carga de diamantes e pedras preciosas. O naufrágio foi procurado por caçadores de tesouros, mas nenhum sinal foi encontrado em parte devido à profundidade.

Referências

Citações
Bibliografia