Antílope -
Antelope

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Antílope
Antílope Blackbuck da Índia
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mamíferos
Ordem: Artiodactyla
Infraordem: Pecora
Família: Bovídeos
Grupos incluídos
Táxons cladisticamente incluídos, mas tradicionalmente excluídos

O termo antílope é usado para se referir a muitas espécies de ruminantes que são indígenas de várias regiões da África e da Eurásia .

Os antílopes compreendem um táxon de cesto de lixo definido como qualquer um dos numerosos mamíferos ungulados do Velho Mundo pertencentes à família Bovidae da ordem Artiodactyla .

, é coloquialmente referido como o "antílope americano", mas pertence a uma família diferente dos antílopes africanos e euro-asiáticos.

Um grupo de antílopes é chamado de rebanho . Ao contrário dos chifres de veado , que são derramados e cultivados anualmente, os chifres de antílope crescem continuamente.

Etimologia

Ilustração de The History of Four-footed Beasts (1607)
. Em 1607, foi usado pela primeira vez para animais

Espécies

As 91 espécies de antílopes, a maioria nativas da África, ocorrem em cerca de 30 gêneros. A classificação de tribos ou subfamílias dentro de Bovidae ainda é uma questão de debate, com vários sistemas alternativos propostos.

Os antílopes não são um grupo cladístico ou taxonomicamente definido. O termo é usado para descrever todos os membros da família Bovidae que não se enquadram na categoria de ovinos , bovinos ou caprinos . Normalmente, todas as espécies de Antilopinae , Hippotraginae , Reduncinae , Cephalophinae , muitos Bovinae , o rhebok cinza e o impala são chamados de antílopes.

Distribuição e habitat

Mais espécies de antílopes são nativas da África do que de qualquer outro continente, quase exclusivamente nas savanas , com 25 a 40 espécies ocorrendo em grande parte da África Oriental. Como o habitat da savana na África se expandiu e contraiu cinco vezes nos últimos três milhões de anos, e o registro fóssil indica que foi quando a maioria das espécies existentes evoluiu, acredita-se que o isolamento em refúgios durante as contrações foi um dos principais impulsionadores dessa diversificação. Outras espécies ocorrem na Ásia: a Península Arábica abriga o órix árabe e a gazela Dorcas . A Índia é o lar do nilgai , chinkara , blackbuck , antílope tibetano e antílope de quatro chifres , enquanto a Rússia e a Ásia Central têm o antílope tibetano e a saiga .

Esqueleto de duiker azul ( Philantomba monticola ) em exposição no Museu de Osteologia .
.

Muitas espécies de antílopes foram importadas para outras partes do mundo, especialmente os Estados Unidos, para caça exótica. Com algumas espécies possuindo habilidades espetaculares de salto e evasivas, os indivíduos podem escapar. Texas , em particular, tem muitos ranchos de caça, bem como habitats e climas, que são muito hospitaleiros para espécies de antílopes das planícies africanas e asiáticas. Assim, populações selvagens de antílope blackbuck, gemsbok e nilgai podem ser encontradas no Texas.

semiaquática .

Espécies que vivem em florestas, bosques ou arbustos tendem a ser sedentárias, mas muitas das espécies das planícies realizam longas migrações. Isso permite que as espécies que se alimentam de grama sigam as chuvas e, assim, seu suprimento de alimentos. Os gnus e gazelas da África Oriental realizam alguns dos circuitos migratórios em massa mais impressionantes de todos os mamíferos.

Morfologia

Gerenuks podem ficar eretos nas patas traseiras para navegar na folhagem alta
 lb

Não surpreendentemente para animais com pernas longas, esbeltas e poderosas, muitos antílopes têm passos largos e podem correr rápido. Alguns (por exemplo, klipspringer) também são adaptados para habitar koppies e penhascos. Tanto os dibatags quanto os gerenuks costumam ficar em suas duas patas traseiras para alcançar a acácia e outras folhagens de árvores. Diferentes antílopes têm diferentes tipos de corpo, o que pode afetar o movimento. Duikers são antílopes curtos que vivem no mato que podem escolher entre a folhagem densa e mergulhar nas sombras rapidamente. Gazela e gazela são conhecidos por sua velocidade e habilidades de salto. Antílopes ainda maiores, como nilgai, elands e kudus , são capazes de saltar 2,4 m (7 pés 10 pol) ou mais, embora sua velocidade de corrida seja restrita por sua maior massa.

são as ancas brancas, que sinalizam um aviso para os outros quando fogem do perigo, e listras escuras no meio do corpo (esta última característica também é compartilhada pela gazela e pela beira). A gazela também tem uma bolsa de pêlos brancos, semelhantes a escovas, correndo ao longo de suas costas, que se abre quando o animal sente o perigo, fazendo com que os pêlos dorsais fiquem em pé.

(bolas de comida armazenadas no estômago) em uma polpa para posterior digestão. Eles não têm incisivos superiores, mas sim uma almofada de gengiva superior dura, contra a qual seus incisivos inferiores mordem para rasgar caules e folhas de grama.

Como muitos outros herbívoros , os antílopes contam com sentidos aguçados para evitar predadores. Seus olhos são colocados nas laterais de suas cabeças, dando-lhes um amplo raio de visão com visão binocular mínima. Suas pupilas alongadas horizontalmente também ajudam nesse aspecto. Os sentidos agudos do olfato e da audição dão ao antílope a capacidade de perceber o perigo à noite ao ar livre (quando os predadores estão frequentemente à espreita). Esses mesmos sentidos desempenham um papel importante no contato entre indivíduos da mesma espécie; marcações em suas cabeças, orelhas, pernas e nádegas são usadas em tal comunicação. Muitas espécies "piscam" essas marcações, assim como suas caudas; as comunicações vocais incluem latidos altos, assobios, "moos" e trombetas; muitas espécies também usam a marcação olfativa para definir seus territórios ou simplesmente para manter contato com seus parentes e vizinhos.

Muitos antílopes são sexualmente dimórficos. Na maioria das espécies, ambos os sexos têm chifres, mas os dos machos tendem a ser maiores. Os machos tendem a ser maiores que as fêmeas, mas as exceções em que as fêmeas tendem a ser mais pesadas que os machos incluem o duiker , antílope anão , Cape grysbok e oribi , todas espécies bastante pequenas. Várias espécies têm fêmeas sem chifres (por exemplo, sitatunga , red lechwe e suni ). Em algumas espécies, os machos e as fêmeas têm pelagens de cores diferentes (por exemplo , blackbuck e nyala ).

Chifres de antílope

O tamanho e a forma dos chifres dos antílopes variam muito. Os dos antílopes e antílopes tendem a ser simples "espinhos", mas diferem no ângulo da cabeça de curvado para trás e apontando para trás (por exemplo , duiker de dorso amarelo ) para reto e vertical (por exemplo , steenbok ). Outros grupos têm chifres torcidos (por exemplo, elande comum ), espirais (por exemplo , kudu maior ), "recurvados" (por exemplo, o reedbucks ), lirato (por exemplo , impala ), ou longos e curvos (por exemplo, os órixes ). Os chifres não são derramados e seus núcleos ósseos são cobertos com uma bainha espessa e persistente de material córneo , o que os distingue dos chifres.

Os chifres são armas eficientes e tendem a ser mais bem desenvolvidos nas espécies em que os machos lutam pelas fêmeas (grande rebanho de antílopes) do que nas espécies solitárias ou lekking . Com a competição entre machos por companheiros, os chifres são chocados em combate. Os machos costumam usar seus chifres uns contra os outros do que contra outra espécie. O chefe dos chifres é normalmente organizado de tal forma que dois antílopes que atacam os chifres um do outro não podem quebrar os crânios um do outro, tornando uma luta via chifre mais ritualizada do que perigosa. Muitas espécies têm cristas em seus chifres por pelo menos dois terços do comprimento de seus chifres, mas essas cristas não são um indicador direto da idade.

Comportamento

Estratégias de acasalamento

Antílopes são frequentemente classificados por seu comportamento reprodutivo.

Pequenos antílopes, como dik-diks , tendem a ser monogâmicos. Eles vivem em um ambiente florestal com recursos irregulares, e um macho é incapaz de monopolizar mais de uma fêmea devido a essa distribuição esparsa. Espécies florestais maiores geralmente formam rebanhos muito pequenos de duas a quatro fêmeas e um macho.

Algumas espécies, como os lechwes , seguem um sistema de reprodução de lek, onde os machos se reúnem em um terreno de lekking e competem por um pequeno território, enquanto as fêmeas avaliam os machos e escolhem um com o qual acasalar.

Grandes antílopes de pastagem, como impala ou gnus , formam grandes rebanhos compostos por muitas fêmeas e um único macho reprodutor, o que exclui todos os outros machos, muitas vezes por combate.

Defesa

Os antílopes seguem uma série de estratégias de defesa, muitas vezes ditadas por sua morfologia.

Grandes antílopes que se reúnem em grandes rebanhos, como gnus, dependem de números e velocidade de corrida para proteção. Em algumas espécies, os adultos cercam os filhotes, protegendo-os de predadores quando ameaçados. Muitos antílopes da floresta dependem de coloração enigmática e boa audição para evitar predadores. Os antílopes da floresta geralmente têm orelhas muito grandes e colorações escuras ou listradas. Pequenos antílopes, especialmente duikers , evitam a predação pulando em arbustos densos onde o predador não pode perseguir. Springboks usam um comportamento conhecido como stotting para confundir os predadores.

Espécies de pastagens abertas não têm onde se esconder de predadores, então tendem a ser corredores rápidos. Eles são ágeis e têm boa resistência – essas são vantagens quando perseguidos por predadores dependentes de velocidade, como as chitas , que são os animais terrestres mais rápidos, mas se cansam rapidamente. As distâncias de reação variam com a espécie e o comportamento do predador. Por exemplo, as gazelas não podem fugir de um leão até que ele esteja a menos de 200 m (650 pés) — os leões caçam como um orgulho ou por surpresa, geralmente à espreita; um que pode ser visto claramente é improvável que ataque. No entanto, as chitas dependentes do sprint farão com que as gazelas fujam a uma distância de mais de 800 metros (

1
2
milha).

Se a fuga não for uma opção, os antílopes são capazes de revidar. Os órixes , em particular, são conhecidos por ficarem de lado como muitos bovídeos não relacionados para parecer maiores do que são, e podem atacar um predador como último recurso.

Status

Cerca de 25 espécies são classificadas pela IUCN como ameaçadas de extinção , como a gazela dama e a nyala da montanha . Várias subespécies também estão ameaçadas de extinção, incluindo a palanca negra gigante e a gazela mhorr . As principais causas de preocupação para essas espécies são a perda de habitat, a competição com o gado para pastagem e a caça de troféus.

O chiru ou antílope tibetano é caçado por sua pele, que é usada na fabricação de lã de shahtoosh , usada em xales. Uma vez que a pele só pode ser removida de animais mortos, e cada animal produz muito pouco da pele felpuda, vários antílopes devem ser mortos para fazer um único xale. Essa demanda insustentável levou a enormes declínios na população chiru.

A saiga é caçada por seus chifres, que são considerados afrodisíacos por algumas culturas. Apenas os machos têm chifres e foram tão caçados que alguns rebanhos contêm até 800 fêmeas para um macho. A espécie mostrou um declínio acentuado e está criticamente ameaçada.

Vida útil

É difícil determinar quanto tempo os antílopes vivem na natureza. Com a preferência dos predadores por indivíduos idosos e enfermos, que não conseguem mais sustentar velocidades de pico, poucas presas-animais selvagens vivem tanto quanto seu potencial biológico. Em cativeiro, os gnus viveram mais de 20 anos e os impalas atingiram o final da adolescência.

Humanos

Cultura

O chifre do antílope é valorizado por supostos poderes medicinais e mágicos em muitos lugares. O chifre da saiga macho, na prática oriental, é usado como afrodisíaco, pelo qual foi caçado quase até a extinção. No Congo , acredita-se que confina os espíritos. A capacidade do antílope de correr rapidamente também levou à sua associação com o vento , como no Rig Veda , como os corcéis dos Maruts e o deus do vento Vayu . Não há, no entanto, nenhuma evidência científica de que os chifres de qualquer antílope tenham alguma alteração na fisiologia ou nas características de um ser humano.

No Mali, acreditava-se que os antílopes trouxeram as habilidades da agricultura para a humanidade.

Os humanos também usaram o termo "Antílope" para se referir a uma tradição geralmente encontrada no esporte de atletismo.

Domesticação

A domesticação de animais requer certas características no animal que os antílopes normalmente não exibem. A maioria das espécies é difícil de conter em qualquer densidade, devido à territorialidade dos machos, ou no caso dos órixes (que possuem uma estrutura social relativamente hierárquica), uma disposição agressiva; eles podem facilmente matar um humano. Como muitos têm habilidades de salto extremamente boas, fornecer esgrima adequada é um desafio. Além disso, o antílope exibirá consistentemente uma resposta de medo aos predadores percebidos, como os humanos, tornando-os muito difíceis de pastorear ou manusear. Embora os antílopes tenham dietas e taxas de crescimento rápidas altamente adequadas para domesticação, essa tendência ao pânico e sua estrutura social não hierárquica explica por que os antílopes criados em fazendas são incomuns. Os antigos egípcios mantinham rebanhos de gazelas e addax para carne e, ocasionalmente, animais de estimação. Não se sabe se eles foram realmente domesticados, mas parece improvável, já que não existem gazelas domesticadas hoje.

No entanto, os humanos tiveram sucesso em domar certas espécies, como os elands . Esses antílopes às vezes pulam nas costas uns dos outros quando alarmados, mas esse talento incongruente parece ser explorado apenas por membros selvagens da espécie; Elandes mansos não tiram vantagem disso e podem ser fechados dentro de uma cerca muito baixa. Sua carne, leite e couros são todos de excelente qualidade, e a criação experimental de elandes vem acontecendo há alguns anos na Ucrânia e no Zimbábue. Em ambos os locais, o animal provou ser totalmente passível de domesticação. Da mesma forma, os visitantes europeus da Arábia relataram que "gazelas mansas são muito comuns nos países asiáticos dos quais a espécie é nativa; e a poesia desses países abunda em alusões tanto à beleza quanto à gentileza da gazela". Outros antílopes que foram domesticados com sucesso incluem o gemsbok , o kudu e o springbok . As características descritas acima também não são necessariamente barreiras à domesticação; para mais informações, veja domesticação animal .

Antílope híbrido

Uma grande variedade de híbridos de antílopes foi registrada em zoológicos, parques de caça e fazendas de vida selvagem, devido à falta de parceiros mais apropriados em recintos compartilhados com outras espécies ou identificação incorreta de espécies. A facilidade de hibridização mostra como algumas espécies de antílopes estão intimamente relacionadas. Com poucas exceções, a maioria dos antílopes híbridos ocorre apenas em cativeiro.

A maioria dos híbridos ocorre entre espécies do mesmo gênero. Todos os exemplos relatados ocorrem dentro da mesma subfamília. Tal como acontece com a maioria dos híbridos de mamíferos, quanto menos parentes forem os pais, maior a probabilidade de a prole ser estéril.

Braços do Duque de Abercorn na Escócia, com dois antílopes de prata

Heráldica

Os antílopes são um símbolo comum na heráldica , embora ocorram em uma forma altamente distorcida da natureza. O antílope heráldico tem corpo de veado e cauda de leão , com chifres serrilhados e uma pequena presa na ponta do focinho. Essa forma bizarra e imprecisa foi inventada por arautos europeus na Idade Média, que pouco conheciam de animais estrangeiros e inventavam o resto. O antílope foi erroneamente imaginado como um animal de rapina monstruoso; o poeta do século 16 Edmund Spenser referiu-se a ele como sendo "tão feroz e caído como um lobo ".

Os antílopes também podem ocorrer em sua forma natural, caso em que são chamados de "antílopes naturais" para distingui-los do antílope heráldico mais comum. As armas usadas anteriormente pela República da África do Sul apresentavam um antílope natural, juntamente com um órix .

Veja também

Referências