Clyde Bellecourt -
Clyde Bellecourt

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C Bellecourt por M Spencer.jpg
Bellecourt falando na ASU em 2016
Nascermos
(
1936-05-08
)
8 de maio de 1936
Faleceu 11 de janeiro de 2022
(2022-01-11)
(85 anos)
Ocupação
Conhecido por Co-fundador do Movimento Indígena Americano
Parentes Vernon Bellecourt (irmão)

Clyde Howard Bellecourt (8 de maio de 1936 - 11 de janeiro de 2022) foi um nativo americano organizador dos direitos civis . Seu nome Ojibwe é Nee-gon-we-way-we-dun , que significa "Trovão Antes da Tempestade". Ele co-fundou o American Indian Movement (AIM) em Minneapolis , Minnesota, em 1968 com Dennis Banks , Eddie Benton-Banai e George Mitchell. Seu irmão mais velho, Vernon Bellecourt , também foi ativo no movimento.

Sob a liderança de Bellecourt, a AIM conseguiu aumentar a conscientização sobre questões tribais. AIM destacou o assédio policial em Minneapolis. Bellecourt fundou "escolas de sobrevivência" bem-sucedidas nas Cidades Gêmeas para ajudar as crianças nativas americanas a aprender suas culturas tradicionais. Em 1972, ele iniciou a marcha para Washington, DC chamada Trilha dos Tratados Quebrados , na esperança de renegociar os tratados das nações tribais federais. Os grupos sem fins lucrativos que ele fundou são projetados para melhorar o desenvolvimento econômico dos nativos americanos.

Vida pregressa

Clyde Bellecourt foi o sétimo de doze filhos de seus pais (Charles e Angeline) na Reserva Indígena da Terra Branca no norte de Minnesota . Entre seus irmãos mais velhos estava o irmão Vernon Bellecourt . A reserva estava empobrecida e sua casa não tinha água encanada nem eletricidade.

Em sua juventude, Bellecourt lutou contra as autoridades, acreditando que elas não tratavam sua família e outros índios com respeito. Seus pais lhe disseram para pensar em sua educação e fazer o melhor que pudesse. Os anos na escola não foram agradáveis. Quando menino, ele frequentou uma escola de missão católica de reserva, administrada por freiras estritas de ordem beneditina . O jovem Bellecourt capturou coelhos e colheu arroz selvagem e beterraba até os 11 anos, quando foi preso por evasão escolar e delinquência e enviado para a Red Wing State Training School.

Quando ele foi libertado quatro anos depois, a família Bellecourt havia se mudado para Minneapolis na década de 1950, sob o Indian Relocation Act de 1956 , pelo qual o governo federal incentivou mudanças para locais onde poderia haver mais oportunidades de emprego. Eles acharam a cidade difícil, e Bellecourt reagiu à discriminação percebida e se sentiu deslocada.

Ele recebeu detenções na escola. Envolvendo-se com más influências, Bellecourt acabou incorrendo em acusações criminais. Ele foi condenado e sentenciado à prisão para adultos em St. Cloud por uma sucessão de crimes, incluindo roubo e furto .

Aos 25 anos, Bellecourt foi transferido para a prisão de Stillwater, na cidade de mesmo nome de Minnesota , onde cumpriu o restante de sua sentença. Lá ele conheceu vários outros nativos americanos, muitos deles também Ojibwe . Entre eles estavam Eddie Benton-Banai (Ojibwe, 1931-2020), que havia iniciado um programa cultural na prisão chamado American Indian Folklore Group for Native Americans, e Dennis Banks (Ojibwe, 1937-2017). Depois de trabalharem juntos na prisão, eles decidiram criar um programa semelhante em Minneapolis, para ajudar os índios urbanos através da exposição à sua história, cultura tradicional e espiritualidade.

Movimento Indígena Americano

Bellecourt ajudou a fundar a AIM durante uma reunião em Minneapolis em julho de 1968 com Banks e George Mitchell da Leech Lake Reservation . Eddie Benton-Banai , que foi criado na reserva de Lac Courte Oreilles, no norte de Wisconsin, também foi um dos fundadores. Eles estavam discutindo como aumentar a conscientização sobre os problemas enfrentados pelos índios americanos nas Twins Cities e como resolver esses problemas. Os tópicos incluíam assédio policial e brutalidade contra os nativos americanos, discriminação por parte dos empregadores, discriminação na escola, moradia precária e alto desemprego entre os índios americanos. A princípio, eles se chamavam “índios americanos preocupados”, mas mudaram para “mirar” por sugestão de uma mulher mais velha. Banks escreveu em 2004 que Bellecourt era um "homem com pressa para fazer as coisas", que "falava com tanta intensidade que seu entusiasmo nos varreu como uma tempestade. Nesse momento, nasceu o AIM". Bellecourt foi eleito o primeiro presidente do grupo, diretor de campo Dennis Banks e vice-presidente de Charles Deegan.

Eles começaram a monitorar as prisões de índios americanos feitas pelo departamento de polícia local para garantir que seus direitos civis fossem respeitados e fossem tratados com dignidade e respeito. Benton-Banai também trabalhou nessa questão antes de cumprir pena na prisão de Stillwater.

Em 1970, ele liderou uma aquisição do prédio do Bureau of Indian Affairs em Littleton, Colorado, para exigir que os nativos americanos fossem encarregados da BIA. O protesto se espalhou por todo o país, com oito escritórios da BIA fechados.

Em 1971, Bellecourt visitou a Chicago Indian Village (CIV), um grupo inter-tribal que protestava para aumentar a conscientização e soluções para as más condições de moradia dos nativos americanos em Chicago. O CIV ocupou o antigo local de uma bateria de mísseis antiaéreos

Trilha de tratados quebrados

Em agosto de 1972, o presidente tribal Robert Burnette, da Reserva Rosebud, propôs uma marcha pacífica em Washington, DC, que ficou conhecida como a Trilha dos Tratados Quebrados . Eles queriam destacar as falhas do governo federal em cumprir suas obrigações do tratado e propuseram uma nova legislação para remover o Bureau of Indian Affairs (BIA) do Departamento do Interior . O grupo apoiou a criação de uma Comissão Federal do Índio, para se reportar diretamente ao presidente e não por meio de outros funcionários, a fim de garantir que os interesses indígenas fossem considerados em todos os aspectos. Os organizadores originalmente planejaram um passeio pacífico pelos pontos de referência de Washington e uma reunião com os principais funcionários do governo para apresentar seus "20 pontos", como uma lista de suas queixas e demandas.

Os ativistas ocuparam a sede do Departamento de Interior , especificamente o Escritório de Assuntos Indígenas, antes de iniciar as negociações para seus 20 pontos. Eles supostamente causaram grandes danos aos arquivos de tratados e outros registros da história entre o governo federal e as tribos. Eles pediram o fim da corrupção e má gestão dentro da BIA. Bellecourt e outros líderes da AIM lideraram as negociações com o governo federal.

Joelho ferido

Em 1973, ativistas do AIM foram convidados para a Reserva Indígena Pine Ridge, em Dakota do Sul, por sua organização local de direitos civis para ajudar a garantir um melhor tratamento por parte das autoridades estaduais e locais nas cidades fronteiriças, que demoraram a processar os ataques contra Lakota. Eles também estavam protestando contra o impeachment fracassado do presidente tribal eleito, Richard Wilson , que foi contestado por muitos na reserva, e as más condições de vida. A AIM ocupou Wounded Knee , uma cidade da reserva. Logo eles foram cercados por agentes do FBI e marechais americanos. Duas pessoas foram mortas no impasse armado de 71 dias .

Bellecourt tornou-se um negociador. Eventualmente, ele, Russell Means e Carter Camp realizaram uma reunião com um representante do presidente dos EUA. Eles negociaram uma auditoria da operação de finanças tribais de Wilson e uma investigação de supostos abusos por sua milícia privada, os Guardiões da Nação Oglala (GOONs).

Depois de deixar Pine Ridge, Bellecourt e Means foram presos em Pierre, Dakota do Sul ; o tribunal estabeleceu uma fiança em $ 25.000. Eles receberam uma ordem de restrição contra a aproximação a menos de oito quilômetros da cidade de Wounded Knee. Depois de ser libertado sob fiança, Bellecourt fez uma turnê de arrecadação de fundos pelos Estados Unidos, tentando arrecadar dinheiro para os ativistas que ainda ocupavam Wounded Knee . As acusações contra Means and Banks foram retiradas, e nenhuma foi apresentada contra Bellecourt.

Baleado, dado como morto

Existem pelo menos três versões desta história, e todos concordam que Bellecourt estava desarmado. Ele se opôs firmemente à violência e não carregava uma arma em Wounded Knee. Carter Camp, que acabara de ser eleito presidente nacional da AIM, atirou em Bellecourt à queima-roupa na Reserva Rosebud em 1973. Mais tarde, Bellecourt escreveu em sua autobiografia que acreditava que Camp estava trabalhando com o FBI , uma opinião compartilhada com outros; no entanto, o nome de Camp foi limpo a esse respeito. A bala perfurou seu pâncreas, apenas errando sua coluna. Notícias o relataram morto, mas ele foi levado de Dakota do Sul para o hospital da Universidade de Minnesota, onde se recuperou.

Após o término da ocupação de Wounded Knee, Bellecourt organizou seminários e outras aparições públicas. Ele afirmou que "o seminário representa o início de um esforço educacional da AIM e um ponto de virada para a organização, que espera evitar confrontos violentos no futuro". Durante o resto de sua turnê de palestras sobre Wounded Knee e a aquisição do BIA, Bellecourt manteria que o cristianismo, o Escritório de Educação e o governo federal eram inimigos dos índios. Ele defendeu as ações do AIM no BIA e Wounded Knee. Bellecourt disse: "Nós somos os proprietários do país, é o final do mês, o aluguel está vencido e a AIM vai cobrar".

Em 1977, Bellecourt viajou para as Nações Unidas , onde testemunhou sobre os maus-tratos dos EUA aos nativos americanos.

acusações de drogas dos anos 1980

o condenou a cinco anos de prisão (dos quais ele cumpriu menos de dois). Bellecourt tornou-se viciado em drogas antes de sua prisão; ele disse mais tarde que a condenação e a prisão o ajudaram a quebrar o vício.

Bellecourt descreveu este momento com pesar: "Eu nunca deveria ter me envolvido no tráfico de drogas, mas eu fiz. Eu cometi erros na minha vida, e este foi um dos piores; eu tive que fazer as pazes com isso."

Coração da Terra

Bellecourt fundou a Heart of the Earth Survival School em 1972, que foi aprovada para o status 501(c)(3) em 1974. A aprovação do American Indian Education Act permitiu que tribos nativas americanas e grupos relacionados contratassem para operar escolas financiadas pela BIA para Estudantes nativos americanos. A Heart of the Earth ganhou esses contratos por 24 anos. A escola cobriu alunos de pré-12. Na década de 1980, acrescentou programas de aprendizagem de adultos e prisão. A Heart of the Earth coordenou um programa nacional de educação jurídica.

Desenvolvida como uma escola independente em 1999, quando foi considerada uma opção do distrito escolar público, a Heart of the Earth assumiu a propriedade de seu local. Continuou a oferecer uma ampla variedade de programas culturais independentes, concedeu bolsas de estudo a estudantes indígenas e desenvolveu pesquisas sobre línguas indígenas. A carta foi revogada em 2008 porque foram descobertas graves irregularidades financeiras e a escola foi fechada. Ao todo, mais alunos nativos americanos se formaram na escola em seus 40 anos de história do que em todas as escolas públicas de Minneapolis juntas.

Atividades posteriores

Em 1993, Bellecourt e outros lideraram protestos contra a brutalidade policial em Minneapolis quando dois nativos intoxicados foram levados ao hospital no porta-malas de uma viatura.

Bellecourt continuou a dirigir as atividades nacionais e internacionais da AIM. Ele coordenou a Coalizão Nacional contra o Racismo nos Esportes e na Mídia , que há muito protesta contra o uso de mascotes e nomes nativos americanos por equipes esportivas, instando-os a acabar com essas práticas; os Washington Redskins finalmente abandonaram seu mascote em 2020 em resposta a anos de protestos. Ele também liderou a Heart of the Earth, Inc., um centro interpretativo localizado atrás do local da antiga 'escola de sobrevivência' da AIM, que funcionou de 1972 a 2008 em Minneapolis.

Outras organizações fundadas em parte por Bellecourt incluem o Elaine M. Stately Peacemaker Center for Indian Youth; a Patrulha AIM, que oferece segurança para a comunidade indígena de Minneapolis; o Centro de Direitos Legais; MIGIZI Communications, Inc.; a Clínica da Comunidade Nativa Americana; Abrigo Ninho de Águia Mulheres das Nações; e Board of American Indian OIC ( Centro de Industrialização de Oportunidades ), um programa de emprego para ajudar os nativos americanos a conseguir empregos em tempo integral.

Vida pessoal e morte

Bellecourt morava em Minneapolis com sua esposa, Peggy. Eles tiveram quatro filhos. Ele morreu de câncer em 11 de janeiro de 2022, aos 85 anos. No momento de sua morte, Bellecourt era o último cofundador sobrevivente do Movimento Indígena Americano.

O governador de Minnesota, Tim Walz , declarou: "Clyde Bellecourt desencadeou um movimento em Minneapolis que se espalhou pelo mundo. Sua luta por justiça e equidade deixa um legado poderoso que continuará a inspirar pessoas em nosso estado e nação por gerações". De acordo com a vice-governadora de Minnesota, Peggy Flanagan , Neegawnwaywidung foi um "líder dos direitos civis que lutou por mais de meio século em nome dos povos indígenas em Minnesota e em todo o mundo. Indian Country se beneficiou do ativismo de Clyde Bellecourt".

Referências

Leitura adicional

  • "Trail of Broken Tratados Caravana Moves em Washington DC", Akwesasne Notes 4.6 (1972): 1-6.
  • Davis, Julie. Survival Schools: The American Indian Movement and Community Education in the Twin Cities (University of Minnesota Press: Minneapolis, 2013)
  • Heppler, Jason A., "Framing Red Power: The American Indian Movement, the Trail of Broken Treaties, and the Politics of Media" (2009). Dissertações, Teses e Pesquisas Estudantis, Departamento de História, Universidade de Nebraska-Lincoln. 21. https://digitalcommons.unl.edu/historydiss/21
  • Smith, Paul C. e Robert A. Warrior. Como um furacão . Nova York: The New Press, 1996. 128-32, 242-43, 256.