Frances Benjamin Johnston -
Frances Benjamin Johnston

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Frances Benjamin Johnston (NPG).jpg
Frances Benjamin Johnston, 1905
Nascermos
Frances Benjamin Johnston

(
1864-01-15
)
15 de janeiro de 1864
Faleceu 16 de maio de 1952
(1952-05-16)
(88 anos)
cuja carreira durou quase meio século. Ela é mais conhecida por seus retratos, imagens da arquitetura do sul e várias séries fotográficas com afro-americanos e nativos americanos na virada do século XX.

Vida precoce e familiar

A única filha sobrevivente de pais ricos e bem relacionados que se estabeleceram em Washington, DC, Frances Benjamin Johnston nasceu em Grafton, West Virginia . Sua mãe Frances Antoinette Benjamin era de Rochester, Nova York , e poderia traçar sua ascendência ao patriota da Guerra Revolucionária Isaac Clark. Ela se casou com Anderson Doniphan Johnston, de Maysville, Kentucky , cujo pai, Dr. William Bryant Johnston, nasceu na Virgínia e exerceu a profissão por décadas em Cincinnati, Ohio . Embora seu pai fosse dono de um menino negro de 11 anos no censo de 1850, Anderson Johnston simpatizava com a União, e Grafton era um depósito importante na ferrovia Baltimore e Ohio , bem como depósito de pagamento e suprimentos da União durante a Guerra Civil Americana.

Sua mãe Frances Antoinette Benjamin Johnston sobreviveria ao marido por quase duas décadas. Começou no jornalismo como correspondente especial no Congresso e seria reconhecida como uma das primeiras mulheres a escrever sobre assuntos nacionais. Ela também trabalhou como crítica de drama sob a assinatura "Ione" para o Baltimore

Seus pais se mudaram para a capital nacional logo após a Guerra Civil, quando ela era criança, possivelmente em parte porque perderam três bebês durante os anos de guerra. Seu pai começou sua carreira de mais de três décadas no governo federal como assistente de guarda-livros no Departamento do Tesouro.

Retrato de dez homens, incluindo Anderson D. Johnston (segundo sentado à direita) LCCN98506431

A jovem Frances Benjamin Johnston foi criada em Washington, DC , e educada em particular. Ela se formou em 1883 no Notre Dame de Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (que se desenvolveu mais tarde em uma faculdade e como Notre Dame da Universidade de Maryland). Depois estudou arte na Académie Julian em Paris e na Washington Art Students League.

Carreira

Uma jovem independente e de força de vontade, Johnston escreveu artigos para periódicos antes de encontrar sua saída criativa através da fotografia. Ela recebeu sua primeira câmera do empresário George Eastman , um amigo próximo da família e inventor das novas câmeras e processos de filmagem Eastman Kodak , mais leves . Ela recebeu treinamento em fotografia e técnicas de câmara escura de Thomas Smillie , diretor de fotografia do Smithsonian .

Auto-retrato de Johnston, vestido de homem, ostentando um bigode falso e segurando uma bicicleta, ca. 1890.

Ela tirou retratos de amigos, familiares e figuras locais antes de trabalhar como fotógrafa freelancer e viajar pela Europa na década de 1890. Lá, ela usou sua conexão com Smillie para visitar fotógrafos proeminentes e reunir itens para as coleções do museu. Ela ganhou mais experiência prática em seu ofício trabalhando para a recém-formada empresa Eastman Kodak em Washington, DC, encaminhando filmes para desenvolvimento e aconselhando os clientes quando as câmeras precisavam de reparos. Em 1894 ela abriu seu próprio estúdio fotográfico em Washington, DC, na rua V entre as ruas 13 e 14, e na época era a única fotógrafa mulher da cidade. Ela tirou retratos de muitos contemporâneos famosos, incluindo a sufragista Susan B. Anthony , o escritor Mark Twain e Booker T. Washington , diretor do Tuskegee Institute . Bem conectada entre a sociedade de elite, ela foi contratada por revistas para fazer retratos de "celebridades", como o retrato de casamento de Alice Roosevelt . Ela foi apelidada de "Fotógrafo da corte americana". Ela fotografou o almirante Dewey no convés do USS Olympia , os filhos do presidente Theodore "Teddy" Roosevelt brincando com seu pônei de estimação na Casa Branca e os jardins da famosa vila de Edith Wharton perto de Paris.

Self Portrait (como New Woman ) , um auto-retrato de 1896 tirado em seu estúdio em Washington, DC

Tendo crescido em uma família que viajava em círculos de elite da capital, Johnston construiu suas conexões e familiaridade com a cena política de Washington: ela foi apontada como fotógrafa oficial da Casa Branca para o Harrison , Cleveland , McKinley , "TR" Roosevelt e Taft administrações presidenciais .

Johnston também fotografou Natalie Barney em Paris, que era uma famosa herdeira americana e socialite de salão literário. Talvez seu trabalho mais famoso, mostrado aqui, seja seu autorretrato como a " Nova Mulher " liberada, com anáguas à mostra e uma caneca de cerveja na mão. Johnston defendeu o papel das mulheres na arte florescente da fotografia. O Ladies' Home Journal publicou o artigo de Johnston em 1897 de "O que uma mulher pode fazer com uma câmera". Com Zaida Ben-Yusuf , Johnston co-curou uma exposição de fotografias de vinte e oito mulheres fotógrafas na Exposição Universal de 1900 em Paris. Posteriormente viajou para São Petersburgo e Moscou no Império Russo, e para Washington, DC . Ela viajou muito na casa dos trinta, tirando uma grande variedade de fotografias documentais e artísticas de mineiros de carvão, trabalhadores de ferro, mulheres que trabalhavam em fábricas têxteis da Nova Inglaterra e marinheiros sendo tatuados a bordo de navios, bem como suas comissões da sociedade. Enquanto na Inglaterra ela fotografou a atriz de teatro Mary Anderson , que era amiga de sua mãe.

.
Johnston em seu estúdio, 1896

Ela fotografou eventos como feiras mundiais e assinaturas de tratados de paz. Johnston tirou o último retrato do presidente William McKinley , na Exposição Pan-Americana de 1901, pouco antes de ser assassinado lá. Com seu parceiro, Mattie Edwards Hewitt , uma bem-sucedida fotógrafa freelance de casa e jardim, Johnston abriu um estúdio em Nova York em 1913. Sua mãe e tia se mudaram para seu novo apartamento.

Hewitt escreveu cartas de amor para Johnston ao longo de seu relacionamento, que são narradas em The Woman Behind the Lens: The Life and Work of Frances Benjamin Johnston, 1864–1952. Muitas das primeiras cartas se concentraram na admiração de Hewitt pelo trabalho de Johnston, mas à medida que o romance progredia, elas expressavam cada vez mais seu amor: "... sua mão na minha, segurando-a com força..."

durante a década de 1920. No início de 1920, sua mãe morreu em Nova York.
Coleção Frances Benjamin Johnston/LOC cph.3a47220. Frances Benjamin Johnston, com Maddie (sua mãe), diante de um cenário pintado da Cliff House em San Francisco, Califórnia, 1903

Na década de 1920, Johnston tornou-se cada vez mais interessado em fotografar arquitetura. À medida que Nova York mudava sob a pressão do desenvolvimento, ela queria documentar edifícios e jardins que estavam caindo em ruínas ou estavam prestes a ser reconstruídos e perdidos. À medida que seu foco na arquitetura crescia, ela se interessou em documentar a arquitetura do sul americano. Johnston estava interessada em preservar a história cotidiana do sul americano por meio de sua arte; ela conseguiu isso fotografando celeiros, pousadas e outras estruturas comuns. Ela não estava interessada em fotografar as grandes casas e plantações do Sul, mas sim as estruturas em rápida deterioração nessas comunidades que retratavam a vida cotidiana dos sulistas comuns. Suas fotografias continuam sendo um importante recurso para arquitetos, historiadores e conservacionistas modernos. Em 1928, ela exibiu uma série de 247 fotografias de Fredericksburg, Virgínia , desde as mansões decadentes dos ricos até os barracos dos pobres. A exposição foi intitulada Pictorial Survey—Old Fredericksburg, Virginia—Old Falmouth e Locais Próximos e descrita como "Uma Série de Estudos Fotográficos da Arquitetura da Região Datada pela Tradição desde os Tempos Coloniais até Circa 1830", e como "Um Registro Histórico e para preservar algo da atmosfera de uma antiga cidade da Virgínia."

"Arcady, onde todas as folhas são alegres": casa de Frances Benjamin Johnston, 1132 Bourbon Street, Nova Orleans, Louisiana

Como resultado dessa exposição, a Universidade da Virgínia a contratou para documentar seus edifícios, e o estado da Carolina do Norte a contratou para registrar sua história arquitetônica. A Louisiana contratou Johnston para documentar seu enorme estoque de plantações em rápida deterioração. Ela recebeu uma bolsa em 1933 pela Carnegie Corporation de Nova York para documentar a arquitetura inicial da Virgínia. Isso levou a uma série de doações e fotografias em outros oito estados do sul; cópias de todas as suas fotografias desses projetos foram entregues à Biblioteca do Congresso para uso público. Em dezembro de 1935, Johnston iniciou um projeto de um ano para capturar estruturas históricas da Era Colonial na Virgínia. Este foi concebido para ser um projeto de um ano, mas se desenvolveu em um projeto extenso de oito anos. Ela viajou 50.000 milhas e pesquisou 95 condados na Virgínia.

Últimos anos, morte e legado

Johnston foi nomeada membro honorário do Instituto Americano de Arquitetos por seu trabalho na preservação de edifícios antigos e ameaçados de extinção. Suas coleções foram compradas por instituições como o Metropolitan Museum of Art , o Virginia Museum of Fine Arts e o Baltimore Museum of Art . Embora suas viagens implacáveis ​​tenham sido reduzidas pelo racionamento de gasolina na Segunda Guerra Mundial , a incansável Johnston continuou a fotografar. Ela comprou uma casa no French Quarter de Nova Orleans em 1940, e se aposentou lá em 1945. Ela morreu em Nova Orleans em 1952 com a idade de oitenta e oito anos.

Referências

Leitura adicional

  • Daniel, Pete & Smock, Raymond (1974). Um talento para o detalhe: as fotografias da senhorita Frances Benjamin Johnston 1889-1910 . Harmony Books, Nova York.
  • Frady, Kelsey T. "Frances Benjamin Johnston: Imaging a nova mulher através da fotografia." Tese de mestrado (Universidade do Alabama, 2012).
  • Berch, Bettina (2000). A mulher por trás da lente: Frances Benjamin Johnston, 1864-1952. Imprensa da Universidade da Virgínia.
  • Robinson, Eduardo (2006). Frances Benjamin Johnston: Os primeiros anos, 1889-1904. Ph.D., Universidade de Oxford, Pembroke College.