Grande cadeia de ser -
Great chain of being

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A grande cadeia do ser é uma estrutura hierárquica de toda a matéria e vida, considerada pelo cristianismo medieval como decretada por Deus . A cadeia começa com Deus e desce através de anjos , humanos, animais e plantas, até os minerais .

A grande cadeia do ser ( latim : scala naturae , "Escada do Ser") é um conceito derivado de Platão , Aristóteles (em sua Historia Animalium ), Plotino e Proclus . Mais desenvolvido durante a Idade Média, alcançou plena expressão no neoplatonismo moderno inicial .

Divisões

A cadeia da hierarquia do ser tem Deus no topo, acima dos anjos, que como ele são inteiramente espirituais , sem corpos materiais e, portanto, imutáveis. Abaixo deles estão os humanos, consistindo tanto de espírito quanto de matéria; eles podem mudar e morrer e, portanto, são essencialmente impermanentes. Ainda mais embaixo estão os animais e as plantas. No fundo estão os materiais minerais da própria terra; eles consistem apenas de matéria. Assim, quanto mais alto o ser está na cadeia, mais atributos ele possui, incluindo todos os atributos dos seres abaixo dele. Os minerais são, na mente medieval, uma possível exceção à imutabilidade dos seres materiais na cadeia, já que a alquimia prometia transformar elementos inferiores, como o chumbo, em elementos superiores da cadeia, como prata ou ouro .

Subdivisões

. A hierarquia era visível em todas as estruturas da sociedade: "Na família, o pai é o chefe da casa; abaixo dele, sua esposa; abaixo dela, seus filhos".

O Paraíso Perdido de Milton classificou os anjos ( compare a classificação dos anjos de Pseudo-Dionísio, o Areopagita ), e a cultura cristã concebe os anjos "em ordens de arcanjos , serafins e querubins , entre outros".

A divisão animal é subdividida de forma semelhante, de leões fortes, selvagens e indomáveis ​​no topo, a animais domésticos úteis, mas ainda vigorosos, como cães e cavalos , a animais agrícolas meramente dóceis como ovelhas . Da mesma forma, os pássaros podem ser classificados a partir de águias majestosas acima de pássaros comuns como os pombos . Abaixo deles estavam peixes , aqueles com ossos estando acima das várias criaturas marinhas macias. Ainda mais embaixo estavam os insetos , com alguns úteis, como abelhas, muito acima de incômodos como moscas e besouros . A cobra encontrou-se na base da escala animal, abatida, supunha-se a medieval, por seu papel perverso no Jardim do Éden . "

Abaixo dos animais vinham as plantas, variando do carvalho forte e útil no topo ao teixo supostamente demoníaco na parte inferior. As plantas agrícolas também foram classificadas da mais alta para a mais baixa.

Os minerais também foram classificados, de metais úteis (do ouro ao chumbo) às rochas (novamente, do mármore útil para baixo), até o solo.

A corrente

Santo Tomás de Aquino classificou todos os seres por classificação.

A cadeia do ser liga Deus, anjos, humanos, animais, plantas e minerais. Os elos da cadeia são:

Deus

Deus criou todos os outros seres e, portanto, está fora da criação, do tempo e do espaço. Ele tem todos os atributos espirituais encontrados em humanos e anjos, e unicamente seus próprios atributos de onipotência , onisciência e onipresença . Ele é o modelo de perfeição para todos os seres inferiores.

Seres angelicais

Na angelologia cristã , os anjos são seres imortais de puro espírito sem corpos físicos, portanto, eles requerem corpos temporários feitos de materiais terrenos para serem capazes de fazer qualquer coisa no mundo material. Eles foram pensados ​​para ter atributos espirituais, como razão, amor e imaginação. Com base em menções de tipos de anjo na Bíblia, Pseudo-Dionísio elaborou uma hierarquia de seres angelicais, que outros teólogos como Santo Tomás de Aquino adotaram:

Humanidade

A scala naturae medieval como uma escada, implicando a possibilidade de progresso : Ramon Llull 's Ladder of Subida e Descida da Mente , 1305

Os humanos compartilhavam atributos espirituais de maneira única com Deus e os anjos acima deles, amor e linguagem, e atributos físicos com os animais abaixo deles, como ter corpos materiais que experimentavam emoções e sensações como luxúria e dor, e necessidades físicas como fome e sede.

Animais

Os animais têm sentidos, são capazes de se mover e têm apetites físicos. Os animais mais elevados, como o leão, o rei dos animais, podiam se mover vigorosamente e tinham sentidos poderosos, como excelente visão e capacidade de cheirar suas presas, enquanto os animais inferiores podiam se contorcer ou rastejar, e os mais baixos como ostras eram sésseis, apegados a o fundo do mar. Todos, entretanto, tinham os sentidos do tato e do paladar.

Plantas

As plantas não tinham órgãos dos sentidos e a capacidade de se mover, mas podiam crescer e se reproduzir. As plantas mais altas tinham atributos atraentes, como folhas e flores, enquanto as plantas mais baixas, como cogumelos e musgo , não tinham e permaneciam no solo, perto da terra mineral. Ao mesmo tempo, muitas plantas tinham propriedades úteis, servindo como alimento ou medicamento .

Minerais

Na parte inferior da cadeia, os minerais eram incapazes de se mover, sentir, crescer ou se reproduzir. Seus atributos eram sólidos e fortes, enquanto as gemas possuíam magia. O rei das gemas era o diamante.

Ciência natural

De Aristóteles a Linnaeus

A ideia básica de uma classificação dos organismos do mundo remonta à biologia de Aristóteles . Em sua História dos Animais , em que ele classificou os animais em relação às plantas com base em sua capacidade de se mover e sentir, e classificou os animais por seu modo reprodutivo, nascidos vivos sendo "mais elevados" do que botando ovos frios e possuindo sangue, mamíferos de sangue quente e os pássaros novamente sendo "mais elevados" do que os invertebrados "sem sangue".

familiares de minerais, plantas e animais.

Na alquimia

A alquimia usou a grande corrente como base para sua cosmologia. Uma vez que todos os seres estavam ligados em uma cadeia, de modo que havia uma unidade fundamental de toda a matéria , a transformação de um lugar na cadeia para o próximo poderia, de acordo com o raciocínio alquímico, ser possível. Por sua vez, a unidade de matéria permitiu à alquimia fazer outra suposição fundamental, a pedra filosofal , que de alguma forma reunia e concentrava o espírito universal encontrado em toda a matéria ao longo da cadeia, e que, ex hipotese, poderia permitir a transformação alquímica de uma substância em outra, como o chumbo de metal básico para o ouro de metal nobre .

Scala naturae em evolução

A linhagem humana recapitulando sua filogenia de volta à ameba, mostrada como uma cadeia reinterpretada de ser com animais vivos e fósseis . De uma crítica às teorias de Ernst Haeckel , 1873.
. , particularmente aqueles que fazem a ponte entre o homem e os animais.

A ideia da grande corrente, bem como do derivado "elo perdido", foi abandonada na ciência do início do século 20, assim como a noção de animais modernos representando ancestrais de outros animais modernos foi abandonada na biologia. A ideia de uma certa sequência de "inferior" para "superior", entretanto, perdura, assim como a ideia de progresso na biologia .

Política

Allenby e Garreau propõem que a narrativa da Igreja Católica sobre a grande cadeia de se manter a paz na Europa por séculos. O próprio conceito de rebelião simplesmente estava fora da realidade em que a maioria das pessoas vivia para desafiar o Rei era desafiar a Deus. O próprio rei Jaime I escreveu: "O estado de monarquia é a coisa mais suprema na terra: pois os reis não são apenas tenentes de Deus na terra e sentam-se no trono de Deus, mas até pelo próprio Deus são chamados de Deuses."

O Iluminismo quebrou esse suposto plano divino e lutou contra os últimos vestígios da hierarquia feudal, criando estruturas governamentais seculares que conferiam o poder às mãos de cidadãos comuns, ao invés de monarcas divinamente ordenados.

No entanto, estudiosos como Brian Tierney e Michael Novak observaram a contribuição medieval para a democracia e os direitos humanos.

Adaptações e conceitos semelhantes

O filósofo americano Ken Wilber descreveu um "Grande Ninho do Ser" que ele afirma pertencer a uma " filosofia perene " independente da cultura, rastreável em 3.000 anos de escritos místicos e esotéricos. O sistema de Wilber corresponde a outros conceitos da psicologia transpessoal . Em seu livro de 1977, A Guide for the Perplexed , o economista EF Schumacher descreveu uma hierarquia de seres, com humanos no topo capazes de perceber conscientemente o "eterno agora".

Veja também

Referências

Fontes

Leitura adicional

  • Tillyard, EMW (1942) The Elizabethan World Picture: A Study of the Idea of ​​Order in the Age of Shakespeare, Donne & Milton . Nova York: Random House