John Chilembwe -
John Chilembwe

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John Chilembwe
John Chilembwe.jpg
A última foto conhecida de John Chilembwe (à esquerda) tirada em 1914 cerca de um ano antes de sua morte
Nascermos Junho de 1871
Distrito moderno de Chiradzulu , Malawi
Faleceu 3 de fevereiro de 1915 (43 anos)
Perto de Mulanje , Niassalândia (moderno Malawi)
Causa da morte Morto em ação
Alma mater Seminário e Faculdade Teológica da Virgínia
Anos ativos 1899–1915
Conhecido por Revolta de Chilembwe
Religião cristandade
Igreja batista
Ordenado Lynchburg, Virgínia , 1899
é observado anualmente em 15 de janeiro no Malawi.

Vida pregressa

Há informações limitadas sobre a filiação e nascimento de John Chilembwe. Um panfleto americano de 1914 afirmava que John Chilembwe nasceu em Sangano , distrito de Chiradzulu , no sul do que se tornou Niassalândia, em junho de 1871. Joseph Booth também afirmou que o pai de Chilembwe era um Yao e sua mãe uma escrava Mang'anja , capturada em guerra. Essa informação era contemporânea; na década de 1990, a neta de John Chilembwe afirmou que o pai de Chilembwe pode ter se chamado Kaundama, e foi um dos que se estabeleceram em Mangochi Hill durante a infiltração Yao no território Mang'anja, e que sua mãe pode ter sido chamada Nyangu: seu provável pré -nome batismal era Nkologo. No entanto, outras fontes também bastante recentes dão nomes parentais diferentes. Chilembwe participou de uma missão da

Influência de Joseph Booth

Em 1892 tornou-se empregado doméstico de Joseph Booth , um missionário radical e independente. Booth chegou à África em 1892 como batista para estabelecer a Missão Industrial Zambeze perto de Blantyre . Booth criticou a relutância das missões presbiterianas escocesas em admitir africanos como membros plenos da igreja e mais tarde fundou mais sete missões independentes na Niassalândia que, como a Missão Industrial Zambeze, se concentravam na igualdade de todos os fiéis. Na casa e na missão de Booth, onde ele estava intimamente associado a Booth, Chilembwe se familiarizou com as ideias religiosas radicais e os sentimentos igualitários de Booth.

Booth deixou a Niassalândia com Chilembwe em 1897; ele retornou à Niassalândia sozinho em 1899, mas partiu definitivamente em 1902, embora continuasse a se corresponder com Chilembwe. Depois de 1906, Booth foi fortemente influenciado pelo milenarismo , mas até que ponto ele manteve influência sobre Chilembwe após 1902 ou o influenciou para crenças milenares é contestado, embora Booth mais tarde tenha influenciado fortemente Elliot Kenan Kamwana , o primeiro líder dos seguidores da Torre de Vigia de Charles Taze Russell na Niassalândia.

Educação nos Estados Unidos e relações com Igrejas Independentes Americanas e Africanas

Em 1897, Booth e Chilembwe viajaram juntos para os Estados Unidos. Por causa das dificuldades que os dois encontraram ao viajar juntos nos Estados Unidos, Booth apresentou Chilembwe ao Reverendo Lewis G Gordon, Secretário de Missões Estrangeiras da Convenção Batista Nacional , que providenciou para que este frequentasse o Seminário e Faculdade Teológica da Virgínia (agora Virginia University of Lynchburg ), uma pequena instituição batista em Lynchburg, Virgínia, onde quase certamente estudou história afro-americana .

O diretor era um negro militantemente independente, Gregory Hayes e Chilembwe ambos experimentaram o preconceito contemporâneo contra os negros e foram expostos a ideias radicais do negro americano e às obras de John Brown , Booker T. Washington , Frederick Douglass e outros. Foi ordenado ministro batista em Lynchburg em 1899. Após completar seus estudos em Lynchburg em 1900, retornou à Niassalândia em 1900 com a bênção do Conselho de Missões Estrangeiras e assistência financeira da Convenção Batista Nacional.

Nos primeiros 12 anos de seu ministério após seu retorno à Niassalândia, Chilembwe encorajou o auto-respeito e o avanço africanos por meio da educação, trabalho árduo e responsabilidade pessoal, conforme defendido por Booker T. Washington . Suas atividades foram inicialmente apoiadas por missionários protestantes brancos, embora suas relações com as missões católicas eram menos amistosas. Depois de 1912, Chilembwe desenvolveu contatos mais próximos com igrejas africanas independentes locais , incluindo congregações Batistas do Sétimo Dia e Igrejas de Cristo , com o objetivo de unir algumas ou todas essas igrejas africanas com sua própria igreja missionária no centro. Alguns membros da congregação de Chilembwe foram anteriormente seguidores da Torre de Vigia e ele manteve contato com Elliot Kamwana, mas a influência das crenças milenares da Torre de Vigia sobre ele é minimizada pela maioria dos autores, exceto pelos Lindens. Embora a grande maioria dos culpados de rebelião e condenados à morte ou a longas penas de prisão fossem membros da igreja de Chilembwe, alguns outros membros das Igrejas de Cristo em Zomba também foram considerados culpados.

Retorno à Niassalândia e trabalho missionário

Em 1900, Chilembwe retornou à Niassalândia, em suas próprias palavras, "para trabalhar entre sua raça ignorante". Apoiado financeiramente pela Convenção Batista Nacional da América , Inc., que também forneceu dois ajudantes batistas americanos até 1906, Chilembwe iniciou sua Missão Industrial Providence (PIM) no distrito de Chiradzulu. Em sua primeira década, a missão desenvolveu-se lentamente, auxiliada por pequenas doações regulares de seus patrocinadores americanos, e Chilembwe fundou várias escolas, que em 1912 tinham 1.000 alunos e 800 alunos adultos.

Ele pregou os valores de trabalho duro, respeito próprio e auto-ajuda para sua congregação e, embora já em 1905 tenha usado sua posição na igreja para deplorar a condição dos africanos no protetorado, inicialmente evitou críticas específicas ao governo que pode ser considerado subversivo. No entanto, em 1912 ou 1913, Chilembwe tornou-se mais politicamente militante e criticou abertamente o estado dos direitos à terra africana nas Terras Altas do Condado e as condições dos inquilinos de trabalho lá, particularmente nas AL Bruce Estates.

Também foi alegado que Chilembwe pregou uma forma de milenarismo e que isso pode ter influenciado sua decisão de iniciar uma revolta armada em 1915. Há muito pouca evidência direta do que Chilembwe pregou, embora, pelo menos em sua primeira década na Niassalândia, sua mensagem principal era o avanço africano através do cristianismo e do trabalho árduo. A evidência que tem sido interpretada como mostrando suas visões milenaristas é datada de 1914 em diante, quando ele começou a batizar muitos novos membros da igreja sem que eles recebessem instrução, como era a prática batista normal. No entanto, esta evidência é ambígua, e as atividades de Chilembwe têm sido mais intimamente relacionadas com o movimento etíope de igrejas africanas rompendo, muitas vezes com o apoio dos negros americanos, das denominações presbiterianas , batistas , metodistas ou outras denominações mais ortodoxas, mas controladas pelos europeus, do que estar sob a influência de grupos abertamente milenaristas, como os adventistas do sétimo dia .

Queixas coloniais

Nas Terras Altas de Shire , a parte mais densamente povoada do protetorado, as propriedades européias ocupavam cerca de 867.000 acres , ou mais de 350.000 hectares , quase metade das melhores terras aráveis . Relativamente poucos africanos locais permaneceram nas propriedades quando os proprietários introduziram rendas trabalhistas, preferindo se estabelecer em Crown Land, onde o direito consuetudinário os autorizava a usar (às vezes superlotadas) terras pertencentes à comunidade ou a se tornarem trabalhadores migrantes . No entanto, fazendeiros com grandes áreas de terra disponível, mas mão de obra limitada, poderiam envolver migrantes de Moçambique (que não tinham direito de usar terras comunitárias) em termos que os africanos da Niassalândia consideravam inaceitáveis. Estes eram chamados de "Anguru", um termo conveniente com implicações pejorativas empregado pelos europeus para descrever uma série de povos diferentes que se originaram em Moçambique, mas migraram para a Niassalândia, principalmente aqueles que falavam uma das línguas Makua , muitas vezes a língua Lomwe , que eles próprios usavam vários nomes para se referir aos seus lugares de origem. Eles deixaram Moçambique em números significativos a partir de 1899, quando um novo código trabalhista foi introduzido, e especialmente em 1912 e 1913 após a fome em Moçambique em 1912. Em 1912, o Escritório Colonial os descreveu como trabalhando por salários tão baixos que eram "um recorde para qualquer parte estabelecida da África". Muitos dos condenados após o levante foram identificados como "Anguru".

As condições nas propriedades onde os "Anguru" se tornaram inquilinos eram geralmente pobres, e os africanos tanto nas propriedades quanto nas Terras da Coroa foram submetidos a um aumento no imposto Hut em 1912, apesar da escassez de alimentos. A Missão Industrial Providence de Chilembwe estava situada em uma área dominada pela propriedade Magomero de AL Bruce Estates , em homenagem a um genro de David Livingstone . A partir de 1906, AL Bruce Estates desenvolveu e começou a plantar uma variedade resistente de algodão adequada para as Terras Altas do Condado. O algodão exigia trabalho intensivo durante um longo período de cultivo, e o gerente da propriedade William Jervis Livingstone (reputado como um parente distante de David Livingstone) garantiu que 5.000 trabalhadores estivessem disponíveis na propriedade Magomero durante esse período de 5 ou 6 meses, explorando as obrigações do sistema de arrendamento de mão de obra migrante chamado thangata . Alexander Livingstone Bruce , que controlava as operações da AL Bruce Estates, instruiu Livingstone a não permitir que nenhum trabalho missionário fosse realizado ou que escolas fossem abertas nas Bruce Estates, embora a empresa fornecesse tratamento médico e hospitalar gratuito para os trabalhadores.

Alexander Livingstone Bruce mantinha a visão ponderada de que os africanos educados não tinham lugar na sociedade colonial e se opunha à educação deles. Ele também registrou sua antipatia pessoal por Chilembwe como um africano educado; ele considerava que todas as igrejas lideradas por africanos eram centros de agitação e proibiu que fossem construídas na propriedade de Magomero. Embora esta proibição se aplicasse a todas as missões, a missão de Chilembwe foi a mais próxima; tornou-se um foco natural para a agitação africana, e Chilembwe tornou-se o porta-voz dos arrendatários africanos nas propriedades de Bruce. Chilembwe provocou confronto ao erguer igrejas em terras da propriedade, que Livingstone incendiou porque as considerava centros de agitação contra a administração e porque faziam reivindicações potenciais sobre as terras da propriedade.

Reação ao sistema colonial

Chilembwe ficou irritado com a recusa de Livingstone em aceitar o valor do povo africano, e também frustrado com a recusa dos colonos e do governo em fornecer oportunidades adequadas ou uma voz política aos "homens novos" africanos, que haviam sido educados pelos presbiterianos e outros missões na Niassalândia ou, em alguns casos, havia recebido educação superior no exterior. Vários desses homens tornaram-se tenentes de Chilembwe no levante.

Embora em sua primeira década no PIM, Chilembwe tenha tido um sucesso razoável, nos cinco anos que antecederam sua morte enfrentou uma série de problemas na missão e em sua vida pessoal. Por volta de 1910, ele incorreu em várias dívidas em um momento em que as despesas da missão estavam aumentando e os fundos de seus patrocinadores americanos estavam secando. Ataques de asma, a morte de uma filha e sua visão em declínio e saúde geral podem ter aprofundado seu sentimento de alienação e desespero.

Antecedentes da revolta de 1915

em setembro de 1914, levou Chilembwe a escrever uma carta apaixonada contra a guerra ao jornal "Nyasaland Times", dizendo que vários de seus compatriotas "já abandonaram suas sangue", outros estavam sendo "aleijados para toda a vida" e "convidados a morrer por uma causa que não é deles". O censor do tempo de guerra impediu a publicação da carta e, em dezembro de 1914, Chilembwe foi visto com suspeita pelas autoridades coloniais.

O governador decidiu deportar Chilembwe e alguns de seus seguidores, e abordou o governo de Maurício pedindo-lhes que aceitassem os deportados alguns dias antes do início do levante. A censura da carta de Chilembwe parece ser o gatilho que o move da conspiração para a ação. Ele começou a organização detalhada de uma rebelião, reunindo um pequeno grupo de africanos, educados na Missão Blantyre ou nas escolas das igrejas africanas independentes e separatistas nas Terras Altas de Shire e no distrito de Ncheu , como seus tenentes. Em uma série de reuniões realizadas em dezembro de 1914 e início de janeiro de 1915, Chilembwe e seus principais seguidores visavam derrubar o domínio colonial e suplantá-lo, se possível. No entanto, é possível que ele tenha sabido da deportação pretendida e tenha sido obrigado a antecipar a data de sua revolta, tornando mais improváveis ​​as perspectivas de seu sucesso e transformando-a em um gesto simbólico de protesto. Quando ele adiantou a data do levante do Shire Highlands, Chilembwe não conseguiu garantir que ainda pudesse ser coordenado com o levante planejado no distrito de Ntcheu, que foi, portanto, em grande parte abortivo. O fracasso no distrito de Ncheu também pode estar relacionado ao pacifismo de muitos batistas do sétimo dia e seguidores da Torre de Vigia que deveriam se levantar lá.

1915 revoltas e morte

Os objetivos do levante permanecem obscuros, em parte porque Chilembwe e muitos de seus principais apoiadores foram mortos, e também porque muitos documentos foram destruídos em um incêndio em 1919. No entanto, o uso do tema "África para os africanos" sugere um motivo político ao invés de um religioso puramente milenar. Diz-se que Chilembwe traçou paralelos entre seu levante e o de John Brown, e declarou seu desejo de "dar um golpe e morrer" imediatamente antes do início do levante. No entanto, isso é baseado apenas no que George Simeon Mwase , que estava ausente da Niassalândia em 1915, escreveu 17 anos após o evento. Mwase reivindicou a frase, "... desferir um golpe e morrer ..." foi dita por Chilembwe várias vezes, mas não é registrada em outro lugar, e entra em conflito com o curso real da revolta, onde vários dos líderes escolhidos ficaram em casa e muitos seguidores fugiu assim que as tropas apareceram.

A primeira parte do plano de Chilembwe era atacar centros europeus nas Terras Altas do Condado na noite entre 23 e 24 de janeiro de 1915, para obter armas e munições, e a segunda era atacar propriedades europeias na mesma área simultaneamente. A maior parte da força de Chilembwe de cerca de 200 homens era de suas congregações PIM em Chiradzulu e Mlanje , com algum apoio de outras igrejas africanas independentes nas Terras Altas do Condado. Na terceira parte do plano, as forças da revolta de Ncheu, baseadas nos Batistas do Sétimo Dia independentes locais, se moveriam para o sul para se unirem a Chilembwe. Ele esperava que africanos descontentes em propriedades européias, parentes de soldados mortos na guerra e outros se juntassem à medida que o levante avançasse.

É incerto se a Chilembwe tinha planos definidos em caso de fracasso; alguns sugerem que ele pretendia buscar uma morte simbólica, outros que ele planejava fugir para Moçambique. A primeira e a terceira partes do plano falharam quase completamente: alguns de seus tenentes não realizaram seus ataques, tão poucas armas foram obtidas, o grupo Ncheu não conseguiu se formar e se mover para o sul e não houve apoio em massa ao levante.

O ataque às propriedades europeias foi em grande parte um nas propriedades de Bruce, onde William Jervis Livingstone foi morto e decapitado e dois outros funcionários europeus mortos. Três homens africanos também foram mortos pelos rebeldes; uma missão dirigida por europeus foi incendiada, e um missionário foi gravemente ferido e uma menina africana morreu no incêndio. Além dessa menina, todos os mortos e feridos eram homens, pois Chilembwe havia ordenado que as mulheres não fossem prejudicadas. Em 24 de janeiro, que era um domingo, Chilembwe realizou um culto na igreja do PIM ao lado de um poste empalando a cabeça de Livingstone, mas em 26 de janeiro ele percebeu que a revolta não conseguiu obter apoio local. Depois de evitar tentativas de capturá-lo e aparentemente tentar fugir para Moçambique, ele foi localizado e morto por uma patrulha militar askari em 3 de fevereiro. Um magistrado assistente que inspecionou o corpo de Chilembwe informou ao inquérito do governo que ele estava "vestindo um casaco azul escuro, uma camisa colorida e um paletó de pijama listrado sobre a camisa e calça de flanela cinza. Com o corpo foi trazido um par de óculos, um par de pince nez e um par de botas pretas". Mesmo sendo perseguido por patrulhas na fronteira com Moçambique, Chilembwe continuou a manter a sua aparência de "cavalheiro civilizado".

Consequências da revolta

A maioria dos principais seguidores de Chilembwe e alguns outros participantes do levante foram executados após julgamentos sumários sob a lei marcial logo após o fracasso. O número total de mortos não é claro, porque execuções extrajudiciais foram realizadas por membros europeus da Reserva Voluntária da Niassalândia . O governo também fechou a Missão Industrial Providence de Chilembwe. O PIM permaneceu inativo até 1926, quando reabriu sob a liderança do ex-aluno Daniel Sharpe Malekebu .

Uma Comissão de Inquérito sobre a revolta de Chilembwe foi nomeada e, em suas audiências em junho de 1915, os plantadores europeus culparam as atividades missionárias enquanto os missionários europeus enfatizaram os perigos do ensino e pregação de igrejas africanas independentes como as lideradas por Chilembwe. Vários africanos que prestaram depoimento reclamaram do tratamento dos trabalhadores nas fazendas, mas foram amplamente ignorados. O inquérito oficial precisava encontrar as causas do levante e culpou Chilembwe por sua mistura de ensino político e religioso, mas também pelas condições insatisfatórias nas propriedades AL Bruce e pelo regime excessivamente severo de WJ Livingstone. O inquérito ouviu que as condições impostas às AL Bruce Estates eram ilegais e opressivas, incluindo pagar mal aos trabalhadores ou em espécie (não em dinheiro), exigir trabalho excessivo dos inquilinos ou não registrar o trabalho que fizeram, chicotear e espancar trabalhadores e inquilinos. Os abusos foram confirmados por trabalhadores e inquilinos de Magomero questionados pela Comissão em 1915.

Livingstone sozinho foi culpado por essas condições insatisfatórias, e o diretor residente do AL Bruce Estates, Alexander Livingstone Bruce, que tinha controle absoluto sobre a política de propriedade e considerava que os africanos educados não tinham lugar na sociedade colonial, escapou da censura. A concepção de que a única relação adequada entre europeus e africanos era a de senhor e servo estava no cerne da sociedade colonial, liderada pelos latifundiários. Este conceito pode ter sido o que Chilembwe pretendia combater com suas escolas e esquemas de auto-ajuda e, finalmente, por que ele se voltou para a ação violenta, embora veja também um ponto de vista alternativo.

Independência e legado da Niassalândia

Nota de dois mil kwacha com o retrato de Chilembwe no anverso

A Niassalândia conquistou a independência em 1964, tomando o nome de Malawi. A semelhança de Chilembwe foi vista no anverso de todas as notas de kwacha do Malawi de 1997 até maio de 2012, quando novas notas foram lançadas; a nota de 500 kwacha ainda carrega seu retrato. Desde dezembro de 2016, a recém-introduzida nota de 2000 kwacha também traz sua foto. O John Chilembwe Day é observado anualmente em 15 de janeiro no Malawi.

Referências