Rio Luapula -
Luapula River

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O rio Luapula é o trecho médio em vermelho.
O baixo rio Luapula, seu delta onde deságua no lago Mweru, e a desembocadura de Mweru, o rio Luvua que segue para o norte até os rios Lualaba e Congo. A água aparece como preta nesta imagem de satélite da NASA em cores falsas. A extensão dos Pântanos de Luapula é mostrada pela linha azul sólida e a extensão da planície de inundação é mostrada como uma linha pontilhada. As cidades são, na Zâmbia: 1 Chiengi, 2 Kashikishi, 3 Nchelenge, 4 Mwansabombwe, 5 Mwense; na República Democrática do Congo: 6 Pweto , 7 Kilwa , 8 Kasenga . Outras características: 9 Ilha Chisenga, 10 a maior ilha pantanosa (na República Democrática do Congo), 11 a principal planície de inundação.
da Zâmbia.

Fonte e Luapula superior

O Luapula drena o lago Bangweulu e seus pântanos nos quais deságua o rio Chambeshi , a nascente do Congo. Não há um único canal claro conectando os dois rios e o lago, mas uma massa de canais, lagoas e pântanos inconstantes , como o explorador David Livingstone descobriu à sua custa. (Ele morreu explorando a área, e um de seus últimos atos foi questionar o chefe Chitambo sobre o curso do Luapula.) O canal corajosamente marcado como 'Luapula' e mostrado com segurança em muitos mapas fluindo para o sul do Lago Bangweulu a 11 ° 25'S 29 ° 49'E pode ser visto em imagens de satélite como o Google Earth para realmente desaparecer na vegetação verde por volta de 11 ° 46'S 29 ° 48'E.

Abaixo dos pântanos e planícies de inundação de Bangweulu, o Luapula flui continuamente em um arco sudoeste virando para noroeste e depois para norte, com algumas corredeiras e um conjunto conhecido de cataratas, as Cataratas de Mambilima perto da estrada principal. Um local muito menos conhecido é Tangwa, cerca de 40 quilômetros (25 milhas) ao sul, onde o rio erodiu uma lacuna através de colinas rochosas, esculpindo enormes cavernas, arcos e buracos, e deixando pedras gigantescas, incluindo duas rochas de equilíbrio chamadas 'Milho de Deus Bin '.

Vale do Luapula

quando as pessoas passam umas pelas outras.

, como o alto Congo é chamado. O Luapula faz parte do maior afluente do Congo e, portanto, por convenção, faz parte de sua nascente, embora o alto Lualaba carregue mais água.

Sobre a borda do vale do rifte 60 quilômetros (37 milhas) a oeste dos Pântanos de Luapula está a estrutura de Luizi , uma série de anéis concêntricos de 12,6 quilômetros (7,8 milhas) de largura. Foi recentemente confirmado como uma cratera de impacto meteorítico (um astroblema) formado há menos de 600 milhões de anos.

Os pântanos de Luapula

Os pântanos se estendem ao longo dos últimos 100 quilômetros (62 milhas) do rio antes de chegar ao lago e, em grande parte, eles têm 30 quilômetros (19 milhas) de largura, cobrindo uma área de cerca de 2.500 quilômetros quadrados (970 milhas quadradas) . Existem quatro ilhas habitadas na parte do delta da República Democrática do Congo, incluindo a maior do sistema, que é conectada a terra seca na estação seca. A Zâmbia tem três ilhas habitadas no delta, incluindo a Ilha de Chisenga. Existem também muitas lagoas, a maior das quais é a Lagoa Mofwe, no lado da Zâmbia.

Como nos pântanos de Bangweulu, leitos flutuantes de papiro são uma característica dos pântanos, que muitas vezes bloqueiam canais e mudam a forma das lagoas. No entanto, o canal do rio principal não fica bloqueado e permanece consistentemente com cerca de 400 metros (1.300 pés) de largura. Não desenvolveu os canais ramificados típicos dos deltas de rios.

Muito altos juncos crescem à beira dos pântanos na maioria dos lugares, o que torna difícil ver por cima das lagoas da terra ou para encontrar o caminho até o labirinto de estreitos canais usados por dugout canoas. Guias são necessários para navegar por eles, e eles são um paraíso para o contrabando entre os dois países que compartilham os pântanos.

Crocodilos e hipopótamos são comuns e representam um perigo para pescadores e viajantes. No entanto, o povo Shila costumava caçar hipopótamos usando nada mais do que arpões lançados de canoas.

No lado oeste do delta na República Democrática do Congo está uma ampla planície de inundação gramínea que cobre cerca de 1600 km 2 . No final da estação chuvosa, os pântanos de Luapula combinados excedem 4.000 quilômetros quadrados (1.500 sq mi). A planície aluvial era o lar de rebanhos de lechwe e do tímido sitatunga , os famosos antílopes semi-aquáticos da região, mas ambos são considerados extintos no baixo Luapula devido à caça e à falta de manejo da vida selvagem.

Assentamento humano

Os cursos superior e médio do Luapula são pouco povoados.

Os recursos naturais do vale inferior, que incluem a pesca no rio, lagoas e pântanos com terras férteis nas margens, atraíram os invasores Lunda de Mwata Kazembe para se estabelecerem lá por volta de 1750. Sua atual capital está em Mwansabombwe, na orla do delta . Comerciantes árabes e escravistas de Zanzibar e portugueses de Moçambique foram atraídos para a área nos séculos XVIII e XIX. David Livingstone foi o primeiro britânico a visitar em 1867. Ele não explorou o rio, mas em sua busca pela origem do Nilo , Mwata Kazembe foi o primeiro a lhe dizer que o Luapula conecta os Chambeshi / Bangweulu e Mweru / Luvua / Lualaba sistemas. Livingstone erroneamente acreditava que Lualaba então fluía para o Nilo em vez de para o Rio Congo.

Alguns dos primeiros missionários na África Central também foram atraídos para o vale. A primeira foi a Missão Garanganze dos Irmãos de Plymouth em Mambilima por volta de 1892, seguida pela Sociedade Missionária de Londres em Mbereshi em 1900.

A primeira grande cidade da era colonial foi o porto fluvial, Kasenga , na República Democrática do Congo, que prosperou na década de 1930 com o fornecimento de peixes para Elizabethville e outras cidades de Katanga Copperbelt pela primeira estrada automotiva a chegar ao vale. A maior parte do peixe era pescado no Lago Mweru e trazido de barco pelo Luapula até Kasenga, onde era embalado em gelo produzido em várias fábricas. Embora a captura de peixes tenha diminuído e a maioria agora viaje nas melhores estradas da Zâmbia, Kasenga continua sendo o único porto do rio. Para mais informações sobre a pesca da região, consulte o Lago Mweru .

, mas com alguns tijolos queimados.

Transporte de água no Luapula

Antes do advento do transporte rodoviário, as pessoas viajavam de canoa ao longo do rio entre os lagos Bangweulu e Mweru.

O rio inferior entre Kasenga e Kilwa em Mweru é agora o único trecho do rio que transporta muito transporte de barco e a maior parte disso agora é para a RD Congo, onde as estradas são frequentemente intransitáveis. Até o final da década de 1940, o alto Luapula de Kapalala ao Lago Bangweulu e o rio Chambeshi era um dos trechos mais importantes para o transporte fluvial na então Rodésia do Norte . As mercadorias viajaram por estrada da ferrovia em Sakania 10 quilômetros (6,2 milhas) ao norte de Ndola para Kapalala para serem carregadas em canoas e pequenos barcos. Durante a Primeira Guerra Mundial , uma frota de 1885 dessas embarcações foi usada para transportar material para Chambeshi, de onde foi em uma estrada militar para Mbala para a Campanha da África Oriental . Infelizmente, o papiro flutuante e outra vegetação frequentemente obstruíam os canais dos pântanos de Bangweulu que se juntavam ao lago, Luapula e Chambeshi, dificultando o uso de barcos a motor maiores.

Travessias de rio

está em construção para conclusão em 2008.

Veja também

Referências

  • Camerapix: "Guia do espectro para a Zâmbia." Camerapix International Publishing, Nairobi, 1996.